Puberdade precoce

Departamento Científico de Endocrinologia

  • Puberdade é a fase da vida em que ocorrem modificações no corpo de uma criança, fazendo com que ela se torne um adulto. Em meninas, a puberdade ocorre entre 8-13 anos; em meninos, entre 9-14 anos.  Nas meninas, o primeiro sinal de puberdade é o surgimento do broto mamário. Nos meninos, há o aumento do tamanho dos testículos. Nesta fase também surgem os pelos pubianos, pelos axilares, odor axilar, acne e aumento da oleosidade da pele. A primeira menstruação, chamada de menarca, ocorre em média dois anos depois do aparecimento das mamas. Importante lembrar que o começo da puberdade é influenciado por fatores genéticos, psicológicos e ambientais (ex: condições socioeconômicas, estado de saúde e nutrição).

  • A puberdade precoce é um problema que pode atingir crianças muito pequenas, principalmente meninas, necessitando acompanhamento especializado e informação para a família. Considera-se como precoce a puberdade que surge antes dos 8 anos em meninas e dos 9 anos em meninos. Já a puberdade atrasada ocorre quando tem início após os 13 anos, em meninas, e após os 14 anos, em meninos. Chama a atenção o fato de que há indícios de que são cada vez mais numerosos os casos em que o começo do processo de amadurecimento esteja ocorrendo antes da idade considerada adequada.

  • A puberdade precoce é causada pelo aumento antecipado dos hormônios sexuais no sangue. Isso ocorre porque a criança foi exposta a algum hormônio (ex: medicamentos) ou porque suas glândulas (ex: pituitária, ovários nas meninas e testículos nos meninos) passaram a produzir, por algum motivo, esses hormônios sexuais de forma precoce. A puberdade tende a surgir mais cedo em meninas cujas mães menstruaram com menor idade ou naquelas com relato de puberdade precoce na família paterna. Também podem apresentar essas características crianças que tiveram baixo peso ao nascer ou que sofreram de obesidade na infância. Pouco mais de um século e meio atrás as meninas tinham a sua primeira menstruação, conhecida como menarca, em média, aos 17 anos. Essa idade foi caindo com o passar do tempo e, hoje, está na faixa dos 12 anos.

  • Uma das hipóteses para a antecipação da puberdade diz respeito ao contato com os chamados desreguladores endócrinos, substâncias com capacidade para alterar o funcionamento do sistema endócrino-hormonal presentes nos agrotóxicos e nos plásticos. Um dos desreguladores suspeitos é o bisfenol A, presente em diversos plásticos e embalagens. Em 2011, a Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa) proibiu a presença desta substância nas mamadeiras, pelo risco que representa para as crianças, mas ela continua presente em latas de refrigerantes e outras embalagens. Também há desreguladores na soja, mas o entendimento é que seria necessário o consumo constante e de uma grande quantidade de soja para que esse efeito pudesse ser provocado.

  • Em alguns casos o surgimento de mamas antes dos 8 anos pode ser uma variação da normalidade e não exige tratamento. Contudo, isso só pode ser definido com segurança após uma avaliação criteriosa por um médico. Ressalte-se que esta variação da normalidade ocorre principalmente nas meninas, pouco antes dos 8 anos e também no primeiro e segundo ano de vida, quando ela passa por uma fase que chamamos de minipuberdade. É que nos primeiros anos de vida pode haver um estímulo hormonal capaz de aumentar mamas, com regressão posterior, caso realmente não seja associado a uma doença.

  • Pode ser que sim, pode ser que não. A glândula adrenal (ou suprarrenal), às vezes, começa a secretar os hormônios andrógenos, também relacionados ao amadurecimento sexual, de forma precoce. Essa ocorrência é chamada de adrenarca. Na maioria das crianças, isto não provoca nenhum tipo de manifestação clínica. Entretanto, em algumas pode ser responsável pelo odor nas axilas, pelo aumento da oleosidade da pele (com ocorrência de acne, cravos) e aparecimento de pelos pubianos e axilares. Quando isso ocorre antes do tempo (8 anos nas meninas e 9 anos nos meninos) é considerado precoce e pode estar relacionado com doenças potencialmente sérias, como um tumor adrenal ou um mal funcionamento adrenal, conhecido como hiperplasia suprarrenal congênita. Nesta situação também é necessária uma avaliação cuidadosa por um médico.

  • Sim, mas o tratamento depende da causa. No caso da puberdade precoce central, ele consiste em injeções mensais ou trimestrais de um hormônio que faz a puberdade regredir. Esta mesma medicação funciona como um freio no desenvolvimento do esqueleto, melhorando a estatura final destas crianças. A expectativa é manter o tratamento até por volta dos 12 anos de idade óssea e após suspender as injeções, liberando o corpo para desenvolver-se – desta vez, na hora certa. Outras vezes é necessária cirurgia para remover a causa do problema. Também há situações onde nenhum tratamento é recomendado, além do acompanhamento médico.

Nossos Endereços

SBP-Sede • R. Santa Clara, 292 - Rio de Janeiro (RJ) - CEP: 22041-012 • 21 2548-1999 

FSBP • Alameda Jaú, 1742 – sala 51 - São Paulo (SP) - CEP: 01420-002 • 11 3068-8595 

SBP-RS • Av. Carlos Gomes, 328/305 - Porto Alegre (RS) - CEP: 90480-000 • 51 3328-9270 / 9520